Antonio Artal: «He luchado mucho por la agricultura ecológica en Aragón»

2019-12-10T12:09:12+00:00 10 Dic. 2019|Noticias|

El presidente del Comité Aragonés de Agricultura Ecológica y fundador de Ecolécera lleva un cuarto de siglo dedicado a este tipo de cultivo y es uno de los grandes impulsores en la comunidad.

Agricultura ecológica, la gran desconocida. Este es uno de los titulares con el que podríamos encabezar esta entrevista. Este tipo de cultivo lleva ya muchos años asentado en nuestra comunidad, aunque el desconocimiento que se tiene de él hace que su producción y consumo no sea tan alto como el que se espera de unos productos más beneficiosos, para el medio ambiente y nuestro organismo, que los convencionales. «Vendo salud. Y así lo creo, firmemente». De esta manera define el presidente del Comité Aragonés de Agricultura Ecológica y fundador de Ecolécera, Antonio Artal, su trabajo, desde hace un cuarto de siglo, como agricultor ecológico.

Pregunta: ¿Cuánto tiempo llevas en el mundo de la agricultura ecológica? ¿Por qué decidiste dedicarte a este tipo de cultivo?

Respuesta: Tenemos la certificación desde 1999, pero llevamos haciendo agricultura ecológica desde 1995. Cuando empiezas en este mundo es algo totalmente desconocido. Al principio, decides hacer este tipo de cultivos, sobre todo, por un tema económico, pero conforme va pasando el tiempo hay muchas otras razones. Mis inicios fueron con cultivos que, en ese momento, estaban de capa caída y apostamos por lentejas y garbanzos. Hay que tener en cuenta que una lenteja convencional valía 70 pesetas y la ecológica se estaba vendiendo a 200 pesetas. Con las viñas que eran jóvenes y las estábamos plantando entonces, tardé más en entrar y se certificaron en el año 2003.

P: ¿La diferencia económica, entre convencional y ecológico, es menor que hace unos años?

R: No. La diferencia económica sigue siendo la misma, o incluso superior, a la de hace unos años. A nivel de mercado puede que no haya tanta diferencia, pero sí hacia el consumidor final.

P: Si lo ecológico es tan bueno, ¿por qué se sigue apostando por lo convencional?

R: La agricultura ecológica es desconocida tanto para los agricultores como para los consumidores. Los agricultores convencionales ponen de excusa, para no ser ecológicos, que es por tema de papeleos, pero la realidad es que es por desconocimiento. La mayoría de ellos ya tienen cierta edad y están, o estamos, de paso y sin ganas de empezar nada nuevo, aunque lo cierto es que suponen una auténtica barrera para los jóvenes que vienen detrás.

P: ¿Por qué hay tanto desconocimiento?

R: Porque los organismos que certifican la agricultura ecológica hacen muy poco por darle visibilidad. Es el caso del Comité Aragonés de Agricultura Ecológica. Con todos los que hablo, les intento decir que no es tanto el papeleo como se piensa. Todo lleva su control, pero no es tan tedioso. Además, muy pocos confían en la verdadera rentabilidad de esos productos.

P: ¿Cuál es la rentabilidad de lo productos ecológicos?

R: Querer competir con el mismo producto en ecológico y en convencional es imposible. El convencional tiene muchas más herramientas para producir más, aunque sean más baratos. Pero bien es cierto que si encuentras tu sitio en el mercado, el ecológico es mucho más rentable que el convencional, porque no dependes de nadie.  El convencional, para conseguir mayores producciones, tiene que ir sumando unos fitosanitarios que valen más dinero, unos abonos nitrogenados que cuestan más dinero, unas semillas que cuestan más dinero… En agricultura ecológica muchas de esas cosas no se utilizan, así que la inversión para ese cultivo convencional es siempre, desde el principio, mayor. Y dependiendo de zonas, el riesgo es importante.

P: ¿Cuáles son tus argumentos para consumir o producir productos ecológicos?

R: La agricultura ecológica respeta el medio ambiente, no lo mejoramos, pero lo respetamos. Al agricultor solo se le convence con tema económico. Los consumidores son muy desconocedores de cómo se produce o los controles que tiene un producto ecológico. Hay que decirle que, en un principio, no tienes materias que afecten a tu organismo. Vendo salud. Y así lo creo, firmemente. El gran problema es que muchas veces la gente quiere consumir ecológico y no lo hay.  Lo ecológico es más caro, aunque en determinados productos hay muy poca diferencia para un agricultor, pero cuando forman ya parte de una tienda intervienen otros factores que se nos escapan.

P: ¿En qué posición se encuentra España, con respecto al mundo, en agricultura ecológica?

R: A nivel europeo somos los mayores productores y los que mayor extensión tenemos, y a nivel  mundial solo somos superados por un  par de países en número de extensión.

P: ¿Y qué posición ocupa la agricultura ecológica de Aragón, con respecto a España?

R: En 2014, Aragón ocupaba la segunda posición, pero ahora es la sexta comunidad debido a las ayudas que ofrecen las demás. Aragón es la que menos ayudas ofrece para la agricultura ecológica, la mayoría dobla en ayudas.  En el año 2000, había 74 000 hectáreas y 500 productores. Ahora,  tenemos 1000 productores  y unas 65 000 hectáreas de extensión. Hace 20 años eran cerealistas y había más extensión y ahora han entrado muchos leñosos y hay un menor número de hectáreas, aunque hay el doble de productores.

P: ¿Te consideras uno de los grandes impulsores de la agricultura ecológica en Aragón?

R: He luchado mucho por la agricultura ecológica en Aragón y soy optimista: esto va en aumento. Pero tenemos una deficiencia que es el unirnos y comercializar. Se está produciendo un auge importante de tiendas que quieren vender ecológico, pero muchos no saben que esto no es igual que el producto convencional. Hay mucha certificación y muchos controles.

P: ¿Cómo son considerados los productos ecológicos españoles fuera de nuestras fronteras?

R: El producto ecológico español tiene una calidad muy buena. Mucho producto es exportado. El gran problema es vender fuera. Los de fuera solo compran cuando ellos no tienen, aunque lo ecológico siempre es de ámbito nacional. En Europa tienen que poner freno a la importación de productos de terceros países. Si no los hacen que los vigilen más, porque es imposible competir con ellos, ya que la mano de obra es ínfima, así que cuando llega el producto a Europa su valor es muy bajo. Solo hay una empresa que certifica de terceros países en toda Europa y hay que tener más control. En estos momentos, me consta que se están poniendo más controles, porque muchas de las importaciones entran vía Ámsterdam y en el etiquetado hay que poner su procedencia: China, Turquía… Ahora no están entrando las autoridades y tienen que hacerlo. Todo esto crea desconfianza en el consumidor y frena el consumo. En España somos muy escépticos y hay que limitar determinadas formas de hacer las cosas.

P: ¿Cuántos socios tiene el Comité Aragonés de Agricultura Ecológica?

R: El Comité Aragonés de Agricultura Ecológica tine más de 1000 socios. Este año, se han inscrito unos 200 ganaderos y agricultores. Hay zonas cerealistas como la Comarca Campo de Belchite y Épila y zonas de leñosos, como Matarraña y Bajo Aragón. Ahora empiezan a entrar, en parte, las zonas vitícolas de Calatayud y Cariñena. Sin duda alguna, las principales son Bajo Aragón, la Comarca Campo de Belchite y Épila.  En realidad se producen más productos ecológicos que convencionales.

P: En un futuro, ¿consumiremos todo ecológico?

R: Sin duda alguna. Llegará un momento en que seremos todo ecológico, porque prohibirán usar ciertas sustancias. Hace unos años se limitó el uso de transgénicos, Aragón es el primer productor de transgénicos, y ahora empieza la mutagénesis, que es otra manera de llamar a los transgénicos. No es entendible que haya cinco o seis países de la Unión Europea que no dejan plantar transgénicos y en otros sí. Apuesto a que un futuro todos los productos que consumamos serán ecológicos.

 

FUENTE: ARAGÓN ALIMENTOS.

FOTO: Gabi Orte.

 

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